日本自製F-35A戰機在青森縣外海墜毀

日本一架F-35A戰機九日在青森縣外海墜毀,日方已發現部分尾翼殘骸,但機身和飛行員仍下落不明。這起意外不但是F-35系列戰機首度於美國境外墜毀,且這架戰機是日本自家組裝的首架飛機。專家認為,墜機原因恐怕與日本廠有關。

•史上最貴戰機 日本買來當主力

F-35匿蹤戰機是歷來最貴的武器系統,整個計畫耗資逾1兆5000億美元(約台幣46兆元)。F-35系列共有三型,包括在一般跑道起降的F-35A,可垂直起降的F-35B,以及艦載機F-35C。

截至去年8月,F-35戰機交貨給美國軍方及各國共計超過310架。美國國防部更宣稱F-35是「歷來價格最合理、最致命、最具支援性及生存能力最強的戰機」。

日本向F-35製造商洛克希德馬丁訂了105架F-35A和42架F-35B,共計147架。其中F-35A將汰換老舊的F-4與F-15J機隊,成為航空自衛隊主力,F-35B更將搭配出雲號護衛艦,將其改裝成實質上等同航母的戰艦。

•比進口價還貴 政府仍要自己裝

失事的F-35A是日本依授權組裝的第一架F-35戰機,由三菱重工組裝,也是該廠的初號機,造價1億2600萬美元(約台幣38億8800萬元),比向美方進口還貴。

曾在美國海軍服役的夏威夷太平洋大學教授休斯特說,根據初步消息,事故原因可能與系統故障有關,這意味著製造過程中可能有所疏漏,「當(戰機技術)很新,表示要求也很高。在早期的生產原中,檢查過程必須非常仔細。」

自澳洲空軍退伍的葛瑞菲斯亞洲研究所分析師雷頓說:「全球有數百架F-35在飛,這表示問題並非所有飛機都有,而是出在當地。」他指出,失事戰機曾發出「訓練中止」要求,而非求救訊號,表示問題可能和儀表板有關,飛行員認為飛機仍在可操控程度,沒有立即危險,但在排除問題時不幸墜海。

•全力搜索殘骸 就怕被中俄撿去

去年9月28日,美軍陸戰隊一架F-35B戰機在南卡羅來納州的基地進行飛行訓練時墜毀,飛行員及時彈射獲救,戰機則完全摔爛,是F-35系列戰機首宗墜毀事故。

墜機後美軍全面暫停訓練,國防部官員去年10月表示,事故原因可能是一條燃料管路有瑕疵,下令全面檢修。

此前F-35未有重大事故,只有2014年時在美國佛州艾格林空軍基地跑道起火,以及2017年5件飛行員通報缺氧問題。