西武實業成外銷第一大廠吳桂坤苦盡甘來全家投入羨煞企業家

白手起家的西武實業公司總經理吳桂坤,由當初的租用20坪小房屋當住家兼工廠,如今,在高雄岡山本州工業區擁有2200坪的豪大廠房,過程的傳奇,正是台灣典型的鄉下小孩奮鬥史。
西武實業目前是台灣唯一專業研發製造水管清通工具及拉線器的工廠,產品外銷美國及歐洲各國,是亞洲主要供應全球通管器與電線拉線器的大廠,產品達三百項以上,讓國外客戶可以一次購足。
吳桂坤研發製作的新產品,在美國曾經遭到彷製,但是,彷製的通管器不敵吳桂坤的產品,因此,美國大廠商也不得不向西武進貨。
唸專科電子科系的吳桂坤,從小就喜歡小東西,家中的馬桶、水龍頭不通,或是電器電線壞掉,大人都會想到平時喜歡把玩這類物品的吳桂坤,而且,比起專業水電師傅更厲害,因此,從小就被冠上「發明家」的稱號。
到目前為止,西武實業開發的產品,都是吳桂坤研發製作,也向國內外申請不少專利,在企業界極為罕見。
吳桂坤於六十二年畢業,當完兵後也跟同學們進入日立電子公司擔任工程師,一年半時間發現工作內容與志向不同,雖有很好的升遷機會,他仍毅然決然辭去工作。
年近30歲的吳桂坤,在缺乏資本、技術、經驗下,憑著一股衝勁,在大寮租下一間20坪房子,樓上當住家,樓下則成為他的工廠,日夜不停的研發製作。
創業剛起步,他也剛好與妻子朱麗淑結婚,創業初期讓這對年輕夫妻吃足了苦頭。
現在擔任西武副總經理的朱麗淑接受採訪回憶起當時困苦,忍不住哽咽地說「當時窮到沒錢買菜,只靠著平時存在奶粉罐裡的銅板過日子」;在經濟苦加上心情苦悶時,夫妻騎著機車到六龜,看青山綠水想想天地萬物的寬廣,彼此互相鼓勵,使得這對夫妻感情更為彌堅,也教育出非常優秀的子女。兒子吳宗岳從中興大學機械研究所畢業加入西武團隊,原本在美國留學準備考音樂博士班的大女兒吳碗寧,以及在台灣準備報考心理系碩士班的二女兒吳雲湘,都放棄學業加入西武團隊 ,讓原本兩夫妻打拼變成全家投入,事業、家庭的樂趣融融,羨煞不少企業家。
西武實業原在大寮的小工廠,於17年前前高雄縣長楊秋興推出本州工業區優惠廠商辦法下,吳桂坤響應買下廠房,如今,再加購的西武二廠也完工啟用,廠房面積達到2200坪,員工高達80多人。
在人員跟廠房都充足下,西武正逐漸建立研發團隊,以專業設計系統替代過去單打獨鬥的模式。
吳桂坤對於奮鬥38年終有成的局面,回首看看創業歷程 ,慶幸之餘,認為「堅持」與「努力不懈」才是他創業成功的要素。(記者盧山採訪報導)