一項國際合作研究表明:女性30多歲時更易懷雙胞胎

據物理學家組織網近日報導,澳大利亞、英國和美國研究人員攜手開展的一項國際合作新研究表明,作為對抗胚胎活力下降的進化反應的結果,女性在30多歲時更有可能懷上異卵雙胞胎。

  女性在生殖生命中期更有可能懷上雙胞胎,但背後的原因一直是個未解之謎。現在,研究人員在《自然·生態與進化》期刊,解釋了這一現象背後的進化史。

  西澳大利亞大學生物科學學院副教授約瑟夫·湯姆金斯說:“雙排卵——即在一個月經​​週期排出兩顆卵子的頻率不斷進化,以維持女性的生育能力。我們的最新研究表明,作為對與年齡相關胚胎活力下降的進化反應,隨著女性年齡的增長,排放兩個卵子的可能性也在增加。”

  過去幾十年,由於輔助妊娠技術的提高、營養的改善以及生育年齡推遲,在許多國家,異卵雙胞胎的頻率都有所增加。

為解釋雙胞胎出生率隨母親年齡增長如何上升和下降,湯姆金斯和同事羅伯特·布萊克與美國迪堡大學及英國倫敦衛生與熱帶醫學院的研究人員合作,使用數學方法進行建模。他們發現,大多數女性可能會在生殖生命接近尾聲的每個週期排放出兩個卵子,但只有一小部分受孕並誕下雙胞胎。

  湯姆金斯表示:“我們開展的這項研究證明,在祖先群體中,進化傾向於選擇兩個卵子被排放、但只有一個孩子出生,這表明,異卵雙胞胎是生育選擇的副產品,而非增加生育人口的一種方式。”

  研究人員稱,隨著越來越多女性推遲生育年齡,異卵雙胞胎的比例也在增加,這項研究對進化如何影響現代生命提供了重要的見解。