西武实业成外销第一大厂吴桂坤苦尽甘来全家投入羡煞企业家

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白手起家的西武实业公司总经理吴桂坤,由当初的租用20坪小房屋当住家兼工厂,如今,在高雄冈山本州工业区拥有2200坪的豪大厂房,过程的传奇,正是台湾典型的乡下小孩奋斗史。
西武实业目前是台湾唯一专业研发制造水管清通工具及拉线器的工厂,产品外销美国及欧洲各国,是亚洲主要供应全球通管器与电线拉线器的大厂,产品达三百项以上,让国外客户可以一次购足。
吴桂坤研发制作的新产品,在美国曾经遭到彷制,但是,彷制的通管器不敌吴桂坤的产品,因此,美国大厂商也不得不向西武进货。
唸专科电子科系的吴桂坤,从小就喜欢小东西,家中的马桶、水龙头不通,或是电器电线坏掉,大人都会想到平时喜欢把玩这类物品的吴桂坤,而且,比起专业水电师傅更厉害,因此,从小就被冠上「发明家」的称号。
到目前为止,西武实业开发的产品,都是吴桂坤研发制作,也向国内外申请不少专利,在企业界极为罕见。
吴桂坤于六十二年毕业,当完兵后也跟同学们进入日立电子公司担任工程师,一年半时间发现工作内容与志向不同,虽有很好的升迁机会,他仍毅然决然辞去工作。
年近30岁的吴桂坤,在缺乏资本、技术、经验下,凭著一股冲劲,在大寮租下一间20坪房子,楼上当住家,楼下则成为他的工厂,日夜不停的研发制作。
创业刚起步,他也刚好与妻子朱丽淑结婚,创业初期让这对年轻夫妻吃足了苦头。
现在担任西武副总经理的朱丽淑接受采访回忆起当时困苦,忍不住哽咽地说「当时穷到没钱买菜,只靠着平时存在奶粉罐里的铜板过日子」;在经济苦加上心情苦闷时,夫妻骑着机车到六龟,看青山绿水想想天地万物的宽广,彼此互相鼓励,使得这对夫妻感情更为弥坚,也教育出非常优秀的子女。儿子吴宗岳从中兴大学机械研究所毕业加入西武团队,原本在美国留学准备考音乐博士班的大女儿吴碗宁,以及在台湾准备报考心理系硕士班的二女儿吴云湘,都放弃学业加入西武团队 ,让原本两夫妻打拼变成全家投入,事业、家庭的乐趣融融,羡煞不少企业家。
西武实业原在大寮的小工厂,于17年前前高雄县长杨秋兴推出本州工业区优惠厂商办法下,吴桂坤响应买下厂房,如今,再加购的西武二厂也完工启用,厂房面积达到2200坪,员工高达80多人。
在人员跟厂房都充足下,西武正逐渐建立研发团队,以专业设计系统替代过去单打独斗的模式。
吴桂坤对于奋斗38年终有成的局面,回首看看创业历程 ,庆幸之余,认为「坚持」与「努力不懈」才是他创业成功的要素。(记者卢山采访报导)