帛琉马绍尔恐外交转向

索罗门群岛、吉里巴斯上周相继外交转向,台湾邦交国只剩15个。美国国防部印太事务助理部长薛瑞福昨天示警,台湾太平洋邦交国帛琉及马绍尔群岛,也都面临转向压力。
美国众议院外交委员会及自然资源委员会昨天上午共同举办听证会,探讨美国要如何维系与太平洋岛国的关系。

听证会邀请多名美国官员出席,包含薛瑞福(Randall Schriver)及负责澳洲、纽西兰及太平洋岛屿事务的美国国务院亚太副助卿孙晓雅(Sandra Oudkirk)。马绍尔群岛驻美大使札基欧斯(Gerald Zackios)也列席其中。
薛瑞福在发言时表示,美国与太平洋岛国帛琉、马绍尔群岛及密克罗尼西亚关系坚固,但中国使用「胁迫工具」试图侵蚀这些国家主权,诱使它们依据北京利益行事,让美方特别关切。
被要求说明「胁迫工具」所指为何时,薛瑞福列举经济胁迫及债务陷阱外交。他并说:「我们有看到外交、政治上的压力,就意义上来说就是:『中国是区域大国,不会消失,所以你们必须照我们的规则,来跟我们交涉。』」
薛瑞福强调,北京有各种不同施压方式,让小国越来越难抵抗。他也指出,台湾剩余邦交国面临巨大转向压力,包含帛琉及马绍尔群岛。
札基欧斯告诉记者,中国透过许多地方政府领导阶层,尝试施压马绍尔群岛转向承认中国,不过马绍尔政府并没有接受。他强调:「我们与台湾、美国关系都很好。」
札基欧斯在书面证词中表示,马绍尔群岛与美国关系最大的挑战,来自北京的影响力与财务投入。他指出,马绍尔群岛与中国间的经济活动,去年达到22亿美元,但与美方的贸易却只有3亿1100万美元。
札基欧斯说,中国在今年稍早提议要在马绍尔群岛的「朗格拉普环礁」(Rongelap Atoll)建造港口与1000栋住宅,以换取环礁的自治权。他指出:「甚至到今天,中华人民共和国仍持续透过安排访中行程,积极向我们领导阶层献殷勤。」