最神秘流星雨今年爆發 金牛座流星雨將達極大!

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【記者謝慧真報導/圖 : 臺北市立天文科學教育館 】

每年10月中旬到12月初出現的金牛座流星雨,是主要流星雨中最神秘與複雜的一群,分為北、南兩個分支。平時它的流星數量不多,因此並不太受矚目,但根據過去廿年的觀測統計發現,金牛座南群流星雨每隔3或7年數量就會大增,上次爆發是在2015年,所以國際流星組織(International Meteor Organization, IMO)與流星學者均預測今年將再度爆發,不僅數量大增,而且出現明亮的火流星的比例高,預計11月5日前後一週都是極大期。有興趣的朋友不妨趁天氣轉晴之際,好好欣賞這場十分特殊的流星秀!

大約80年前,天文學家就推測每年秋天夜晚出現的金牛座北、南流星雨和春天白天出現的金牛座β、英仙座ζ流星雨都來自2P/Encke恩克彗星,這顆目前所知週期最短,僅3.3年的彗星,也是繼哈雷彗星後第二顆被確認的週期彗星。雖然恩克彗星本身很暗難以欣賞,但它殘餘在軌道上的流星體卻每年為地球帶來好幾場燦爛的流星雨。

金牛座流星雨的特色是流星速度慢,每秒平均僅28公里,與11月中旬即將來到的獅子座流星雨每秒71公里簡直天壤之別,但是它的火流星特別多,在爆發時所佔比例是其他流星雨的5倍,讓其精彩程度毫不遜色。

金牛座流星雨的輻射點在19時即升起,一直到天亮前都可以觀賞。雖然有月光影響,但只要選擇視野開闊、較無光害的場所,避開月亮方向,不時出現的火流星仍可讓人大飽眼福!有關金牛座流星雨的詳細資料,請參閱臺北天文館網站「天文知識-天象預報」。