100个为什么!为什么台北市立动物园园徽是梅花鹿呢?

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【记者千翼报导/图 : 台北市立动物园】

经常有游客询问:为什么台北市立动物园的园徽是梅花鹿呢?原来梅花鹿的复育不仅是相当成功的保育范例,更是台湾首次透过动物园的保育繁殖、「再引入」野生动物的复育实例,透过了解梅花鹿复育的路程,可以从中探究动物园存在的价值、及对野生动物保育的重要性。于是在1986年台北市立动物园由圆山搬迁至木栅新园时,便以梅花鹿的形象作为新园徽。

数百年前的台湾平原及丘陵地,生活着数量庞大的梅花鹿,但受到人类大量捕杀及农地开发,导致梅花鹿野外族群数量锐减。1969年台东捕获的一只幼鹿是记录中最后一只野生个体,自此梅花鹿于台湾的野外绝迹。当时台北市立动物园内照养了八十只左右的台湾梅花鹿,为日后梅花鹿的复育提供扎实的根基。

1986年时台北市立动物园有幸参与台湾梅花鹿的复育计画,提供30头园内照养的纯种鹿只至垦丁国家公园进行复育。垦丁国家公园自1994年以来已进行了三次的梅花鹿野放,野放范围为复育区四周200-300公顷的地区中,复育成果良好且梅花鹿的数量有逐年增加,时至今日,民众前往垦丁国家公园探访梅花鹿再也不是不可能的愿望。除了垦丁国家公园外,1980年时台北市立动物园也提供了二十多只梅花鹿至金门畜产试验所进行保育研究,伴随着生态保育意识的萌芽,学界针对梅花鹿的研究逐年递增。

在梅花鹿的复育过程中,台北市立动物园对于野生动物再引入保育的重要性不亚于任何一方。动物园内照养的上百种野生动植物不只是单纯地眷养,更有着域外「保种」的生态保育意义。除此之外,每年皆会发生数起野生动物救伤事件,动物园担任收容中心的角色,提供受伤的野生动物们能够安全养伤并且可以获得紧急医疗的环境,更重要的是台北市立动物园与林务局、保育机构及学术单位等合作,结合各方的专业进行野放及追踪工作,积极地协助野生动物们重返牠们的栖息地。

现代动物园的存在,早已不是最初构建时只是当作观赏珍稀动物的游憩场所,更多的工作反而是在保育、研究以及生态教育的推广,像是定期举办的环境教育课程、团体导览、社群网站的知识短片、官方网站的学习专区及园内的实体解说牌,或是大众较少接触的保育研究中心到与他国的动物交换计画等,皆是动物园存在至今的价值所在。台北市立动物园秉持着尊重生命的理念,在城市迅速发展、栖地锐减、气候变化异常的时代,用心尽力地带给园内野生动物们一个安生的居所。