中国长征五号火箭失控 部分碎片恐坠地球

据英国「卫报」报导,中国4月29日发射长征五号B火箭(Long March 5B),但目前失控,部分碎片可能会在数天内坠落在地球未知的地点。

报导指出,长征五号B搭载中国太空站天和核心舱,从海南省文昌航天发射场发射,进入低空地球轨道,但长征五号B本身目前进入一个临时轨道,部分专家忧心它之后坠落住宅区。

哈佛天文物理学家麦道威(Jonathan McDowell)表示:「可能不太妙。上次他们发射长征五号B,结果不明金属管状物坠落非洲象牙海岸。大多数残骸会在过程中烧毁,但若有巨大金属碎片砸向地面,无人受伤就真的太幸运了。」

长征五号B的核心目前以每小时2万7600公里速度运行,每90分钟绕行地球一圈,离地高度300多公里。美国军方将它命名为2021-035B。

但在周末,2021-035B的高度下降约80公里。SpaceNews报导,业余天文观察家表示,观测到核心正在滚动,已经失控。但以这个速度,难以推测它何时会坠毁在地球的哪个地方。

麦道威表示,最有可能是会坠落在海里,毕竟海洋覆蓋地球的71%。但他也表示,部分碎片在过程中如果没有被大气层摧毁,可能会等同「小飞机坠毁,残骸遍布100英里(约161公里)」。

从1990年以来,没有超过10吨的物体会不受控地留在地球轨道,而长征五号B约有21吨。

麦道威表示:「中国方面非常疏忽,这真的很糟。我们不会让超过10吨的物体特意不受控坠落。」这将可能是数十年来,体积最大的不受控坠落地球物体。

根据目前轨迹,火箭经过北至纽约、马德里与北京,南至智利南部、纽西兰威灵顿,可能坠落在这之间的地区。

由于火箭的速度,只要稍有一点改变就会大大影响最终结果。但预估会在10日坠落于地球,误差范围为前后2天。